El siguiente es un artículo de  Lise Kingo, CEO y Directora Ejecutiva , Pacto Global de las Naciones Unidas, publicado originalmente en  GreenBiz el 6 de diciembre 2018.

La Declaración Universal de los Derechos Humanos se elaboró en un momento en que los horrores creados por el hombre en la Segunda Guerra Mundial todavía estaban frescos en las mentes de los líderes mundiales. Setenta años después, los derechos establecidos en ese documento enfrentan una nueva amenaza creada por el hombre a escala global: el cambio climático.

Solo este año, hemos visto el impacto catastrófico del cambio climático, un fenómeno en el que los que menos han contribuido son también los que sufren los daños más desproporcionadamente. Desde incendios forestales en Grecia y los Estados Unidos, hasta inundaciones en Japón y Nigeria, una ola de calor en Pakistán y deslaves en la India, 2018 ha sido un año de devastadoras pérdidas de vidas y desplazamientos debido a desastres naturales influenciados o exacerbados por el mundo.

“A medida que las empresas aceleran la acción sobre el cambio climático, sigue siendo vital que dicha acción se base en el respeto y el apoyo a los derechos humanos”.

Los derechos establecidos en la Declaración Universal son, al mismo tiempo, directos y expansivos; abarcan, por ejemplo, el derecho a la vida, el derecho al trabajo y el derecho a un nivel de vida adecuado, incluidos los alimentos, la ropa y la vivienda. La declaración establece el marco esencial necesario para la dignidad humana. A la inversa, el cambio climático amenaza no solo los derechos individuales, sino los fundamentos necesarios para que las personas y las comunidades sobrevivan y prosperen.

Las empresas de todo el mundo se enfrentan al desafío de construir una economía con bajas emisiones de carbono. Miles se han comprometido con el Acuerdo Climático de París, y cientos han establecido objetivos basados en la ciencia en línea con ese acuerdo. Pero no deberíamos apagar el fuego ignorando a las personas afectadas. A medida que las empresas aceleran la acción sobre el cambio climático, sigue siendo vital que dicha acción se base en el respeto y el apoyo a los derechos humanos.

“…los impactos negativos del cambio climático los soportan de manera desproporcionada las personas y las comunidades ya en situaciones desventajosas debido a la geografía, la pobreza, el género, la edad, la discapacidad, el origen cultural o étnico, entre otros, que históricamente han contribuido menos a las emisiones de gases de efecto invernadero”.

El cambio climático, junto con las acciones que tomamos para combatirlo, está transformando fundamentalmente la forma en que vivimos y trabajamos. A pesar de que las oportunidades de empleo verde continúan aumentando, otras personas e incluso comunidades enteras están luchando con el rápido ritmo del cambio. Estamos en riesgo de exacerbar la pobreza y la desigualdad si no buscamos construir un futuro con bajas emisiones de carbono que funcione para todos nosotros. Por otro lado, este momento de enormes cambios también nos brinda la oportunidad de construir un futuro que sea bueno para el medio ambiente, la economía y la sociedad simultáneamente: el mundo previsto en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

Una agenda claramente basada en los derechos humanos, la Agenda 2030 y sus 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible iluminan el camino a seguir para crear el mundo que todos queremos. Y mientras que el Objetivo 13 está específicamente relacionado con la acción climática, la interconexión de estos Objetivos Mundiales subraya cómo un planeta saludable también conduce a comunidades prósperas y a una economía inclusiva. Sin embargo, la urgencia del cambio climático, como lo demuestra el último informe del IPCC, entre muchos otros, ha puesto el Objetivo 13, junto con el Acuerdo de París, en el centro de atención.

Pero el respeto por los derechos humanos no significa frenar nuestras acciones para combatir el cambio climático. En todo caso, es esencial que avancemos aún más rápido hacia una economía con cero emisiones de carbono: como lo ha observado la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH), los impactos negativos del cambio climático los soportan de manera desproporcionada las personas y las comunidades ya en situaciones desventajosas debido a la geografía, la pobreza, el género, la edad, la discapacidad, el origen cultural o étnico, entre otros, que históricamente han contribuido menos a las emisiones de gases de efecto invernadero.

Hay muchos ejemplos de donde el sector privado ya está tomando medidas inspiradoras sobre el cambio climático, pero lograr una transición climática justa también requiere respeto por los derechos de las personas, como las comunidades que enfrentan la inseguridad energética y las comunidades locales desplazadas por proyectos de energía renovable. La integración activa de este tipo de consideraciones interconectadas en la toma de decisiones y la estrategia corporativas será fundamental para la salud a largo plazo de este planeta, lo que en última instancia es bueno tanto para la sociedad como para las empresas.

Ayudar a las empresas a traducir los derechos humanos de la política a la práctica ha sido fundamental para la labor del Pacto Global de las Naciones Unidas desde su creación en el año 2000. Y en 2018, las redes locales del Pacto Mundial han abogado por que los líderes empresariales defiendan los derechos humanos mediante la promoción de la aceptación de los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos y la convocación de mesas redondas de directores generales centrados en los derechos humanos en todo el mundo, desde Argentina y Turquía hasta Polonia y los Estados Unidos.

En 2019, el Secretario General de los Estados Unidos, António Guterres, convocará una cumbre sobre el clima para aumentar la ambición de combatir el cambio climático en todos los sectores de la sociedad. En este viaje, el Pacto Mundial de los Estados Unidos sigue comprometido a trabajar con empresas de todo el mundo para adoptar un enfoque basado en principios para la acción climática.

El desafío para las empresas es crear el impulso para poner los principios universales de derechos humanos en el centro de sus estrategias de acción climática. Hace setenta años, la Declaración Universal estableció una visión ambiciosa para el futuro. En la actualidad, los Objetivos de Desarrollo Sostenible buscan hacer realidad esa visión. Es hora de que todas las partes interesadas lleven la antorcha hacia adelante y contribuyan a la realización de esa visión, para las personas y para el planeta.

Lise Kingo

CEO and Executive Director of the United Nations Global Compact

UN-Global-Compact_Joel-SheakoskiAlta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet; Secretaria General Adjunta de la ONU, Amina J. Mohammed; y CEO UN Global Compact y directora ejecutiva, Lise Kingo. Mesa redonda  sobre Derechos Humanos y Empresas durante la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, septiembre de 2018. Foto : UN Global Compact / Joel Sheakoski ONU.